Päärynäinen pálinka

Pieninä määrinä lääke, suurina määrinä helpotus, sanovat unkarilaiset pálinkastaan. Isoisämme aloittivat mielellään päivänsä pienellä lasillisella hyvää pálinkaa ja olivat vakuuttuneita siitä, että heidän hyvä terveytensä oli kyseisen tislaustuotteen suotuisten vaikutusten ansiota. Noh, me emme ole tuosta täysin vakuuttuneita, mutta totta puhuen sillä ei ole edes merkitystä: se vain maistuu aivan liian hyvältä...

Ensimmäiset merkinnät unkarilaisesta alkoholista ovat peräisin 1300-luvulta, jolloin juomaan viitattiin sanoilla 'Aqua vitae reginae Hungariae' eli Unkarin kuningas Kaarlen vaimon elämän vesi. Tämä alkoholi oli todennäköisesti viinaa, johon oli sekoitettu rosmariinia ja jota käytettiin lääkinnällisessä mielessä: sekä kuningas että kuningatar kärsivät niveltulehduksesta, joten juoma ei ollut sellainen tunnelmannostattaja kuin tänä päivänä. Sana 'pálinka' muuten pohjautuu slaavilaiseen pálit-sanaan, joka tarkoittaa polttamista, tislaamista. Alun perin termi viittasi viljasta valmistettuihin tisleisiin, ja nimitystä ruvettiin käyttämään hedelmäviinoista vasta myöhemmin. Syntymäpäivät, häät, hautajaiset: unkarilaiset eivät voisi kuvitellakaan näitä tilaisuuksia ilman pálinkapaukkua, ja sama koskee ilon ilmaisemista ja kivun lievitystä. Pálinkás jó reggelt! on perinteinen unkarilainen tervehdys, joka tarkoittaa Hyvää huomenta pálinkan kera!

Tänä päivänä ainoastaan Unkarissa tislattua hedelmäviinaa, jonka alkoholipitoisuus on vähintään 37,5 prosenttia, voidaan pitää aitona pálinkana. Niitä on kuitenkin todella monia eri laatuja! Katsotaanpa päätyyppejä, niin et ole täysin pihalla baaritiskillä. Kisüsti (sananmukaisesti pieni pannu) on kahdesti tislattua pálinkaa, joka on valmistettu vetoisuudeltaan 1000 litraa pienemmässä kuparipannussa. Érlelt (joka merkitsee kypsytettyä) pálinka on kypsynyt vähintään 3 kuukautta puisessa, alle 1000-litraisessa tynnyrissä tai vähintään 6 kuukautta yli 1000-litraisessa tynnyrissä. Ó (vanha) pálinka on kypsynyt vähintään 12 kuukautta alle 1000 litran vetoisessa puutynnyrissä tai vähintään 24 kuukautta vetoisuudeltaan yli 1000-litraisessa puutynnyrissä. Ágyas (vuoteenvierus) pálinkaa on kypsytetty vähintään 3 kuukautta hedelmien kanssa. Tässä käytettävät hedelmät voivat olla samaa tai eri lajia. Törköly (mäskipálinka) valmistetaan rypäleiden mäskistä ja on itse asiassa yksi vanhimmista pálinkalajeista. Juoma edistää ruoansulatusta, ja sitä nautitaankin yleensä pieninä määrinä aterioiden jälkeen. Haluatko vain kaikkein parasta? Hanki sellaisten palkittujen pálinkanvalmistajien tuotteita kuten Nobilis, Etyeki Czímeres, Agárdi, Tarpa, Kisrét ja Zwack.

Se teoriasta ja nyt käytäntöön: kuinka nauttia unkarilaista pálinkaa! Aromit tulevat parhaiten esiin huoneenlämpöisenä, joten pálinkaa ei pitäisi juoda jääkaappikylmänä. Useimmat ihmiset kuitenkin pitävät noin 10–15 asteen lämpötilaa miellyttävimpänä. Jos lämpötila on kohdallaan, kohota lasisi ilmaan ja sano Isten, Isten, joka tarkoittaa kirjaimellisesti 'Herra, Herra'. Nyt seuraa valinnan paikka. Voit nauttia juoman korttelikapakkatyyliin: kaikki kulautetaan kerralla alas Pohjanmaan kautta, lasi pamautetaan pöytään ja kasvoille otetaan kärsivä ilme (vahva alkoholi auttanee tässä). Vaihtoehtoisesti voit nautiskella gourmet-tapaan ja maistella aromia pyörittelemällä juomaa suussasi ja kielesi alla, jotta makunystyräsi voisivat hyödyntää tuotteen täydellisesti. Varmistaaksesi olitko tehnyt oikean valinnan voit myös suorittaa niin sanotun kuivatestin: juotuasi yhden lasillisen pálinkaa odota viidestä kymmeneen minuuttia ja haistele sitten toista lasia – jos juot oikeaa pálinkaa, sinun pitäisi tuntea pelkästään hedelmäinen tuoksu. Egészségedre!