Balatonjärvi ympäristöineen

Keskellä Pannoniaa sijaitseva "Unkarin meri" on lähes 600 km2:n pinta-alallaan Keski-Euroopan suurin järvi. Puhtaan ja miltei sametinpehmeän opaalinvärisen vetensä ja leudon mikroilmastonsa vuoksi Balatonin alue on ollut jo pitkään suosittu lomailukohde.
Uimapaikkakunnat - joista monet saavat alkunsa Balatonista - muodostavat lähes 200 km:n pituisen ketjun järvenrantaa pitkin, ja hieman kauempana on pehmeästi kumpuilevaa maastoa, joka on kuin tehty vaelluksia ja pyöräilykierroksia varten ja josta löytyy mielenkiintoisia luonnonilmiöitä ja jännittäviä nähtävyyksiä. Siellä ei ole teollisuutta - paikalliset asukkaat ovat usean vuosikymmenen ajan ansainneet elantonsa kalastuksella ja viininviljelyllä sekä viime vuosikymmeninä myös matkailulla.
Pitkä ja kapea järvi on melko matala, ennen kaikkea sen eteläinen puoli, ja vesi on lämpötilaltaan varhain uimiseen sopivaa. Uimakausi kestää aina toukokuun alusta syyskuun puoliväliin asti, ja siellä on myös hyvät mahdollisuudet purjehtimiseen, surffaamiseen, luistelemiseen ja urheilukalastukseen. Talvisin järvi jäätyy usein, ja silloin voi jopa harrastaa jääpurjehdusta.
Järveä kiertää pyörätie, ja monista paikoista voi vuokrata polkupyöriä.
Alueella on viljelty viiniä roomalaisajoista lähtien, joten mikset tutustuisi monien viinitarhojen tuotoksiin? Tai hoida vaikkapa kroppaa ja sielua jossakin kylpylähotellissa erikoisella Hévízin termaalijärvellä. 
 
VIISITOISTA SUOSIKKIA BALATONJÄRVEN YMPÄRISTÖSSÄ
 
Balatonalmádi on pohjoisrannan toiseksi vanhin uimapaikkakunta, jota reunustavat 200-300 metrin korkuiset, viini-, manteli- ja persikkaviljelysten peittämät kukkulat. Kukkivat puutarhat ovat kuin suuria roosan ja valkoisen värisiä tilkkutäkkejä vuorten rinteillä vanhojen asuintalojen keskellä, jotka on rakennettu paikallisesta punaisesta hiekkakivestä. Kaupungin molemmat 1200-luvulta peräisin olevat linnoitetut kirkot - joista toinen on nykyään reformoitu kirkko, jossa järjestetään urkukonsertteja kesäisin - sekä 1800-luvulla rakennettu "Oikean käden kappeli" (joka on siirretty sinne Budapestin linnasta) Károly Lotzin liikuttavine kultamosaiikkeineen ovat ainutlaatuisia arkkitehtonisia muistoja.


Alsóörs oli keskiaikana tunnettu kivilouhoksestaan, jossa louhittiin punaista hiekkakiveä, jota käytetään usein pohjoisrannan paikkakunnilla. Siellä sijaitsee maan vanhin, 1400-luvulla rakennettu kartano, jonka savupiippu muistuttaa turbaaniin puettua päätä. Sen vuoksi kartanoa kutsutaan Turkkilaiseksi taloksi.

 
Balatonfüred on klassinen uimapaikkakunta ja maan ensimmäinen terveysmatkailu- ja lomanviettokohde. Järven ensimmäinen höyrylaiva kulki siellä, sinne perustettiin ensimmäinen purjehdusklubi, ja yläluokka rakensi huviloitaan sinne 1800-luvun alussa.

"Füred" on ollut hoitopaikkakunta kutakuinkin 300 vuotta, ja siellä käytetään luonnollista hiilihappopitoista vettä sydänsairauksien hoidossa. Yksi kuuluisimmista potilaista oli Nobel-palkittu Tagore.
Toukokuun ensimmäisenä pyhänä venekansa viettää purjehduskauden avajaisia, jolloin veteen laitetaan vanhan tavan mukaan niittykukista tehty seppele.

Toinen, vuodelta 1825 peräisin oleva traditio on heinäkuun viimeisenä lauantaina järjestettävät suositut Annan päivän tanssiaiset, jolloin valitaan myös kauneuskuningatar.

Viihtyisät ravintolat ja viinikellarit ylhäällä viinitiloilla tarjoavat meheviä kalaruokia ja hyviä valkoviinejä, joita seudulla on viljelty jo roomalaisajoista lähtien.


Järven miltei jakava Tihanyin niemi on ollut asuttu yli 1000 vuotta. Benediktiiniveljeskunnan munkit ja eremiitit asuivat siellä luolissa, jotka on hakattu vulkaaniseen tuffimaahan ja jotka ovat nähtävillä tänäkin päivänä. Apottiluostarin perustamisasiakirja vuodelta 1055 on unkarin kielen ensimmäinen kirjallinen muistomerkki, ja sitä säilytetään nykyään Pannonhalman luostarissa.
Luostarin yhteyteen 1700-luvulla rakennetussa barokkikirkossa pidetään kesäiltaisin urkukonsertteja.
Vanha kylä ruukuntekijöineen ja yli 600 posliininuken kokoelman käsittävine nukkemuseoineen sekä vahakabinetteineen sijaitsee ylhäällä niemen sisäosassa tuoksuvien laventeliniittyjen ja yli 100 geisirkartion keskellä. Ylhäällä sijaitsevat kaksi kraaterijärveä ovat kalastus- ja lintuparatiisi, jossa tuhannet kahlaajat pesivät.
 
Balatonudvari on kuuluisa ainutlaatuisista sydämenmuotoisista hautakivistään vuosilta 1808-1840.
 
Parisenkymmentä kilometriä järvestä pohjoiseen sijaitsevan Sümeginläheisyydessä esihistorialliset ihmiset louhivat piikiveä, ja siellä on myös jäänteitä roomalaisajoilta. Mahtava linna piti puoliaan sekä tataareita (1200-luvulla) että ottomaanisia turkkilaisia vastaan. Se on tänä päivänä yksi maan suurimmista ja parhaiten säilyneistä linnoista, jossa voi kesäkuukausien aikana kokea entisaikojen värikkäät turnajaiset.

www.sumeg.hu

Nagyvázsony sijaitsee muutama kymmenen kilometriä järvestä pohjoiseen, ja siellä järjestetään päivittäiset turnajaiset heinä- ja elokuussa Kinizsin linnassa, joka on 1300-luvulta peräisin oleva puolustuslinnake mutta jonka Pál Kinizsi laajensi linnaksi 1460-luvulla. Kinizsi oli alun perin myllärinrenki ja tunnettu valtavista voimistaan. Hänestä tuli yksi kuningas Matiaksen etevimmistä sotapäälliköistä, ja hän sai linnan lahjaksi kuninkaalta.

Lähes 30 metrin korkuisesta linnantornista avautuu ihana näköala alas Balatonin suuntaan.
 
Balatonin ylämaan kansallispuistossa sijaitsevaa Kálin allasta ympäröivät sammuneet tulivuoret. Alueen maasto on seudulle tyypillistä: merkillisiä kalliomuodostelmia, harvinaisia kasveja, ikivanhoja kyliä ja keskiaikaisia kirkon- ja linnanraunioita.
Laakson rauhallinen ja maalaismainen ympäristö on tehnyt siitä arvostetun retkikohteen stressaantuneille kaupunkilaisille.
 
Kékkútin lähde muutama kilometriä Balatonjärvestä pohjoiseen oli tunnettu jo roomalaisaikana. Sen mineraalivettä markkinoidaan nykyään nimellä Theodora, ja sitä voi ostaa kaikkialta Unkarista.

Tapolca sijaitsee 10 km Balatonjärven länsiosasta pohjoiseen, ja sitä ympäröi Badacsonyin 14 kartion- ja arkunmuotoista basalttivuorta, joiden rinteillä kiipeilee viininviljelyksiä. Kaupungin vetonaula on maanalainen Luolajärvi (Tavasbarlang), johon voi tutustua soutukierroksella.
Myllyjärvellä sijaitseva vanha vesimylly toimii nykyään hotellina, ja Hunguest-hotelli Pelionin hissillä voi mennä alas maanalaiseen luolaan, jonka puhdasta ja kosteaa ilmaa käytetään hengitystievaivojen hoidossa.
www.tapolca.hu
 
Badacsonyin vuori on 440 metrin korkuinen sammunut tulivuori ja samalla seudun maineikkain viinialue. Vulkaaninen maaperä tuottaa makurikkaita valkoviinejä erityisesti vuoren etelärinteellä, jossa viininviljelykset saavat kaksinkertaisen määrän auringonvaloa valon heijastuessa valtavalta vesipinnalta. Alueella viljellään muun muassa valkoviiniä Kéknyelû.
Suosittu viinifestivaali järjestetään siellä heinä-elokuun vaihteessa, ja syyskuun toisena pyhänä on sitten viivinkorjuufestivaalin aika.

Itse paikkakunnalla sijaitsee Egry-museo, jossa on näytteillä Balatonjärven "oman taiteilijan", József Egryn (1883-1951), maalauksia.

Vuoren toisella puolella sijaitsevat jännittävät kalliomuodostelmat, 200 metrin korkuiset kivettyneet basalttipilarit, "Urkupillit". Badacsonyin takana levittäytyvät kolme muuta tulivuorikartiota, jotka sijaitsivat aikoinaan Pannonian meren pohjalla ja jotka osoittavat, millä korkeudella esihistoriallinen meri aikoinaan sijaitsi.

www.badacsony.hu

Keszthely on Balatonin alueen "pääkaupunki". Kaupungin kuuluisin nähtävyys on hyvin hoidetussa englantilaisessa puistossa sijaitseva Festeticsin perheen barokkipalatsi, jossa on 101 huonetta. Kreivi György Festetics perusti vuonna 1797 Keszthelyiin maamieskoulun (Georgikon), joka oli Euroopan ensimmäinen.Vuonna 1801 rakennettiin lisäksi kaunis Helikon-kirjasto, joka käsittää tänä päivänä 86 000 nidosta.Palatsin 18 huoneeseen voi tutustua opastetuilla kierroksilla, ja kullatussa peilisalissa, joka oli aikoinaan perheen ruokasali, järjestetään usein barokkimusiikin konsertteja.

 
Hévíz, joka sijaitsee kahdeksan kilometriä Keszthelystä lounaaseen, on varmaankin maan mielenkiintoisin hoitolapaikkakunta, sillä siellä sijaitseva 47 000 m2:n suuruinen lähdejärvi on maailman toiseksi suurin termaalijärvi (ainoastaan Uuden-Seelannin Lake Tarawera on suurempi). Jo roomalaisten uskotaan kylpeneen järvessä, ja paikka on ollut suosittu hoitopaikkakunta 1700-luvun lopulta lähtien.
Vettä, joka sisältää muun muassa rikkiä ja radiumia, pulppuaa ylös 38 metrin syvyydessä sijaitsevasta kraaterista sellaisia määriä (420 litraa/sekunti), että järven vesi vaihtuu 48 tunnissa. Järvi on istutettujen vaaleanpunaisten intialaisten lootuskukkien peitossa, ja sen vesi on kesällä 33-36-asteista ja kylmimpinäkin talvipäivinä vähintään 23-asteista.
Järvenpohjan ainutlaatuista mutaa käytetään reumaattisten sairauksien hoidossa.

www.heviz.hu

Kis-Balaton, "Pikku-Balaton", on kosteikkoaluetta, jonka kaislikoissa pesii kymmeniätuhansia lintuja, ja siellä voi nähdä 150 niistä 370 lajista, jotka ovat kotoperäisiä Unkarissa. Useimmat ovat haikaroita, merimetsoja, kurppia, ruokokerttusia ja mehiläissyöjiä, mutta siellä tapaa myös erittäin harvinaisen lumivalkoisen jalohaikaran. Luontoreservaattiin voi tutustua oppaan kanssa, ja lintujen elämää voi tutkailla tarkkailumökeistä ja näkötorneista, joita on rakennettu useaan paikkaan suurelle kosteikkoalueelle.

 
Somogyvámos sijaitsee muutama kymmenen kilometriä Balatonjärven uimapaikkakunnista etelään. Unkarin ensimmäinen vedalainen kylä, Krishna Valley, perustettiin sinne vuonna 1994. Paikassa harjoitetaan avointa toimintaa, ja siellä voi asua ja osallistua eri aktiviteetteihin, kuten meditaatioon, käsitöihin ja ruoanlaittoon.
 
Balatonföldvár ja Siófok ovat suosituimmat uintipaikkakunnat Balatonjärven eteläpuolella. "Földvárissa" voi nauttia ihanan rauhallisesta ilmapiiristä, johon sisältyvät 20- ja 30-luvuilla rakennetut, vehreyden ympäröimät kauniit huvilat.
Siófok on tyypillinen vilkas lomailukaupunki, jossa on paljon suuria hotelleja, ravintoloita ja diskoja. Suomalaisesta hirrestä rakennettu moderni luterilainen kirkko on ilo silmälle ja hieno esimerkki Imre Makoveczin omintakeisesta "orgaanisesta" arkkitehtuurista.